Tes baru-baru ini di Stasiun Luar Angkasa Internasional telah menunjukkan bahwa api di luar angkasa kurang dapat diprediksi dan berpotensi lebih mematikan daripada di Bumi. Ada eksperimen, kata insinyur kedirgantaraan NASA Dan Dietrich, di mana kami mengamati kebakaran yang menurut kami tidak mungkin ada, tetapi memang ada.

Dari Cerita Ini

[×] TUTUP

Gambar komposit warna palsu api di luar angkasa. Kuning cerah menelusuri jejak setetes bahan bakar, menyusut saat terbakar, menghasilkan jelaga hijau.(Paul Ferkul / NASA)





Galeri foto

Api yang terus mengejutkan kita itu sendiri mengejutkan ketika Anda menganggap bahwa pembakaran kemungkinan merupakan eksperimen kimia tertua umat manusia, yang hanya terdiri dari tiga bahan dasar: oksigen, panas, dan bahan bakar.



siapa yang membuat papan ouija pertama

Di Bumi, ketika nyala api membakar, ia memanaskan atmosfer di sekitarnya, menyebabkan udara mengembang dan menjadi kurang padat. Tarikan gravitasi menarik udara yang lebih dingin dan lebih padat ke dasar nyala api, menggantikan udara panas, yang naik. Proses konveksi ini memasok oksigen segar ke api, yang membakar sampai kehabisan bahan bakar. Aliran udara ke atas inilah yang membuat nyala api berbentuk tetesan air mata dan menyebabkannya berkedip.

Tetapi hal-hal aneh terjadi di ruang angkasa, di mana gravitasi kehilangan cengkeramannya pada benda padat, cair, dan gas. Tanpa gravitasi, udara panas mengembang tetapi tidak bergerak ke atas. Nyala api tetap ada karena difusi oksigen, dengan molekul oksigen acak melayang ke dalam api. Tanpa aliran udara panas ke atas, api dalam gayaberat mikro berbentuk kubah atau bulat—dan lamban, berkat aliran oksigen yang sedikit. Jika Anda menyalakan selembar kertas dalam gayaberat mikro, api akan perlahan merambat dari satu ujung ke ujung lainnya, kata Dietrich. Semua astronot sangat bersemangat untuk melakukan eksperimen kami karena api ruang angkasa benar-benar terlihat sangat asing.

Api seperti itu mungkin tampak sangat tenang bagi orang-orang yang terbiasa dengan sifat api duniawi yang berubah-ubah. Tapi nyala api dalam gayaberat mikro bisa lebih ulet, mampu bertahan dengan lebih sedikit oksigen dan terbakar untuk waktu yang lebih lama.



kapal christopher columbus mana yang kandas?

NASA memiliki aplikasi praktis dalam pikiran dengan penelitiannya. Para ilmuwan berharap untuk mengetahui apakah bahan tertentu lebih mudah terbakar di ruang angkasa, dan karenanya harus dihindari. Eksperimen menunjukkan bahwa alat pemadam kebakaran stasiun ruang angkasa yang menyemprotkan gas pada nyala api kurang efektif daripada di terra firma, karena mereka mengarahkan udara (dan oksigen) ke api, menyediakan bahan bakar tambahan.

Selain itu, data yang diperoleh di stasiun luar angkasa—melalui eksperimen seperti membandingkan bagaimana api menyebar pada benda datar versus benda bulat—akan membantu para insinyur lebih memahami perilaku bahan bakar dan api di Bumi, di mana sekitar 75 persen daya kita berasal dari beberapa bentuk pembakaran.

Ilmuwan NASA sangat senang dengan aplikasi potensial untuk jenis pembakaran yang aneh dan belum pernah terjadi sebelumnya yang mereka amati di luar angkasa pada musim semi yang lalu: Ketika jenis bahan bakar cair tertentu terbakar, mereka terus menyala bahkan ketika api tampaknya telah padam. Pembakaran bahan bakar terjadi dalam dua tahap. Api pertama menyala dengan nyala api yang terlihat yang akhirnya padam. Tapi tak lama kemudian, bahan bakar menyala kembali, mengambil bentuk api dingin yang membakar pada suhu yang lebih rendah dan tidak terlihat dengan mata telanjang.

Para ilmuwan belum memiliki penjelasan untuk fenomena ini. Tetapi para insinyur mengatakan bahwa jika proses kimia ini dapat diduplikasi di Bumi, hasilnya bisa berupa mesin diesel yang menggunakan api dingin untuk menghasilkan lebih sedikit polutan udara.

Peneliti NASA Paul Ferkul mengatakan eksperimen gayaberat mikro memberikan kesempatan unik untuk mempelajari dinamika api yang mendasari dari sudut pandang yang lebih mendasar dengan melihat proses pembakaran yang jika tidak akan tertutupi atau setidaknya rumit oleh gravitasi.





^