Ilmu

Tanya Smithsonian: Apakah Kucing Dijinakkan?

Mengingat sifat subjektif dari pertanyaan tersebut, mungkin tidak akan pernah ada jawaban apakah anjing atau kucing menjadi hewan peliharaan yang lebih baik. Tetapi kemungkinan besar, anjing didomestikasi jauh sebelum kucing—yaitu, jika kucing benar-benar dijinakkan.

Anjing telah berada di sisi manusia selama puluhan ribu tahun, dan sangat bergantung pada hubungan simbiosis dengan manusia untuk bertahan hidup. Tapi kucing masuk ke dunia manusia relatif lebih baru, mungkin sekitar 5.000 sampai 10.000 tahun yang lalu, dan masih bisa melakukannya dengan baik tanpa seseorang membuka kaleng untuk mereka.

Para ilmuwan mengatakan ada sedikit yang memisahkan kucing rumah rata-rata ( Kucing ) dari saudara-saudaranya yang liar ( bos ). Ada beberapa perdebatan tentang apakah kucing cocok dengan definisi dijinakkan seperti yang biasa digunakan, kata Wes Warren , PhD, profesor genetika di Institut Genom di Universitas Washington di St. Louis.





Kami tidak berpikir mereka benar-benar dijinakkan, kata Warren, yang lebih suka menyebut kucing sebagai semi-domestikasi.

Dalam bentuknya yang paling sederhana, menjinakkan hewan berarti menjinakkannya, melalui pembiakan dan pelatihan, membutuhkan dan menerima perawatan manusia. Studi telah menempatkan domestikasi anjing di mana saja dari 18.000 hingga 30.000 tahun yang lalu, memberi atau mengambil beberapa ribu tahun. Perpindahan ke domestikasi diperkirakan terjadi ketika anjing menyimpang dari nenek moyang serigala dan secara bertahap mulai berkeliaran di sekitar manusia, yang merupakan sumber sisa daging.



Untuk kucing, kebijaksanaan konvensional—dan bukti kuat—menempatkan domestikasi sekitar 4.000 tahun yang lalu, ketika kucing digambarkan berkeliaran dengan tuan Mesir mereka di lukisan dinding. Mereka juga dibuat menjadi patung yang penuh teka-teki, didewakan, dan dimumikan dan dikubur, meninggalkan bukti bahwa mereka memiliki hubungan dekat dengan manusia. Studi yang lebih baru telah mengemukakan bahwa domestikasi mungkin memiliki pertama terjadi di Siprus, sekitar 8.000 hingga 9.000 tahun yang lalu.

Dan pada akhir tahun 2014, sekelompok peneliti Tiongkok memberikan apa mereka berkata mungkin merupakan bukti paling awal yang diketahui tentang hubungan mutualistik antara manusia dan kucing. Mereka memeriksa tanda tangan hidrogen dan oksigen dari fosil hewan pengerat, manusia, dan kucing yang tinggal di sebuah desa di Cina sekitar 5.300 tahun yang lalu. Para ilmuwan menemukan sebuah pola: semua makan biji-bijian, dengan kucing juga memakan hewan pengerat. Bukti arkeologi di situs tersebut menunjukkan bahwa biji-bijian itu disimpan dalam wadah keramik, menunjukkan ancaman dari hewan pengerat. Para peneliti berteori bahwa karena tikus adalah ancaman, para petani memutuskan untuk mendorong kucing-kucing itu berkeliaran. Dan kucing mendapat akses ke mangsa yang mudah dan pemberian sesekali dari manusia.

Tidak semua orang setuju dengan kesimpulan penelitian itu, tetapi ini adalah tautan potensial lain tentang bagaimana kucing dibawa ke kandang domestikasi.



Tujuh Gambar Untuk Menyarankan Kucing Hanya Menoleransi Domestik

(Zack Seckler/Corbis)

(Diabolik/Splash News/Corbis)

ada berapa dimensi?

(Arthur Baensch/Corbis)

(Tom Sibley/Corbis)

( Inti St Clair/Campuran Gambar/Corbis)

daftar perkumpulan rahasia dunia

(Skonieczny, A./Corbis)

(Smithsonian.com)

(Corbis)

Warren mengatakan bahwa dia percaya bahwa jalan menuju domestikasi yang ditunjukkan oleh penelitian Cina kemungkinan akan bertahan—bahwa ada hubungan yang saling menguntungkan antara kucing dan manusia, dan bahwa manusia tertarik pada kucing sebagai hewan peliharaan. Namun, untuk saat ini, katanya, sulit untuk mengetahui apakah penjinakan kecil kucing telah melalui campur tangan manusia, atau jika kucing pada dasarnya telah dijinakkan sendiri.

Kucing rumahan dan kucing liar—yang telah menjadi tidak jinak—terus berkembang biak dengan kucing liar, menciptakan apa yang disebut Warren sebagai campuran campuran. Kucing masih mempertahankan keterampilan berburu mereka, dan meskipun memiliki banyak persediaan makanan dari manusia, masih akan keluar dan membunuh hewan pengerat, serangga, burung, dan apa pun yang mereka ingin menguntit.

Teori tentang bagaimana anjing dan kucing dijinakkan terus berubah seiring para ilmuwan mengembangkan alat yang lebih banyak dan lebih baik, termasuk kemampuan untuk menyelidiki bukti genetik.

Warren dan peneliti dari Institut Genome dan dari pusat akademik di seluruh dunia baru-baru ini menggunakan studi genomik untuk melihat lebih dekat bagaimana, mengapa, dan kapan kucing mungkin telah mengambil langkah lebih dekat ke rumah tangga. Mereka memetakan genom dari Cinnamon, kucing Abyssianian betina domestik yang terlibat dalam penelitian lain di Universitas Washington, dan membandingkan urutan genetiknya dengan harimau, dan juga dengan sapi, anjing, dan manusia.

Sudah diketahui bahwa gorila bahagia genom tidak jauh berbeda dari bos , tetapi Warren memang menemukan beberapa perbedaan dari harimau, terutama di bidang perilaku. Pada dasarnya, mereka menemukan gen yang mengendalikan jalur saraf yang akan membuat kucing domestik lebih bersedia untuk mendekati manusia dan berinteraksi dengan mereka—dan untuk mencari imbalan—kata Warren. Urutan genetik yang sama mulai ditemukan pada kelinci, kuda dan beberapa hewan peliharaan lainnya, katanya.

“Semakin kita melihat pertanyaan tentang kejinakan atau domestikasi pada spesies yang berbeda ini, kami percaya kami akan melihat lebih banyak gen ini tumpang tindih, atau lebih mungkin jalur tempat gen berada, kata Warren.

Ini bukan evolusi, tetapi efek dari intervensi manusia. Anjing telah dibiakkan secara lebih selektif daripada kucing selama bertahun-tahun—untuk ciri-ciri khusus seperti penggembalaan, atau keamanan, misalnya—dan 400 ras yang diakui secara resmi jauh melebihi jumlah 38 hingga 45 ras kucing, tambahnya.

Kucing telah dibiakkan sebagian besar untuk warna atau pola bulu, namun, garis-garis kucing kucing domestik tidak berbeda dari garis-garis kucing liar, katanya. Dan, kucing telah mempertahankan keterampilan berburu mereka dan mereka kurang bergantung pada manusia untuk sumber makanan mereka, katanya, menambahkan bahwa dengan sebagian besar ras anjing modern, jika Anda melepaskannya ke alam liar, sebagian besar tidak akan bertahan hidup. .'





^